La construction de la forteresse de Saint-Jacques a dû commencer vers 1614, comme on peut encore le voir aujourd’hui dans l’inscription de la porte primitive. Le début de la construction doit être attribué au véritable maître des travaux, Jerónimo Jorge, fortifiant arrivé à Madère pour remplacer Mateus Fernandes, auteur des plans des murs défensifs de la ville et qui a travaillé ici depuis 1567.

Après la mort de Jerónimo Jorge en 1617, le travail a été poursuivi par son fils, Bartlomy John. La première phase des travaux de la forteresse a dû être achevée en 1637, à l’époque de D. Filipe II du Portugal, (Philippe III d’Espagne). Au XVIIIe siècle sera suivie la deuxième grande campagne de travaux, dirigée par l’ingénieur Tossi Columbina (auteur du projet du port de Funchal), sous les ordres du gouverneur de l’époque, José Correia de Sá, qui a acquis de nouveaux dispositifs pyroballistiques à Londres.

La commémoration relative et cette intervention de travail sont toujours présentes dans l’épigraphe qui est observée sur la nouvelle porte, avec la date de 1767. Certaines modifications ont été avancées à l’époque des guerres napoléoniennes au début du 19ème siècle, et la forteresse a servi de caserne pour les troupes britanniques.

Déjà en 1803, dans la forteresse ont été rassemblées de nombreuses familles qui avaient été sans abri à l’époque de la terrible alluviale. Au milieu du même siècle a été construite la maison du commandant et de la garde.

Au début du 20ème siècle, des améliorations ont été apportées à nouveau, même par la visite en 1901, D. Carlos I, roi du Portugal. La forteresse était alors le quartier général de la batterie d’artillerie mobile. La livraison de cette unité à la région autonome de Madère a été effectuée le 17 juillet 1992. À l’époque, il servait de caserne à la police de l’armée et à l’escadron des lanciers de Funchal.

En tant que projet d’occupation des espaces disponibles, le gouvernement régional de la région autonome de Madère a décidé d’installer un espace militaire et le Musée d’art contemporain créé en 1992. Depuis 1986, une sélection d’œuvres d’art ont été exposées à Quinta Magnolia à Funchal sur la désignation de A Nucleus of Contemporary Art.

La collection a son origine dans les prix de la ville de Funchal, organisés en 1966 et 1967, par la délégation du tourisme de Madère. Il est resté ici jusqu’en octobre 2015, lorsque le Musée d’art contemporain de Funchal a été transféré à la Casa das Mudas à Calheta, maintenant appelée Mudas. Musée d’art contemporain.


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